Viaje por la Costa Azul de Francia ©

Ruta por Francia: Mónaco→ Niza→ Cannes→ Saint Tropez→ Calanques→ Marsella

En este artículo os voy a llevar por uno de los road trip más chulos que se pueden hacer ahora mismo por Europa, nos vamos a recorrer la mítica Costa Azul de Francia. Este viaje en coche discurre por la costa mediterránea francesa, desde la frontera con Italia, comenzando en las lujosas ciudades de Mónaco, Niza, Cannes y Saint Tropez, para recorrer la Costa Azul, bajando hasta el Parque Nacional de los Calanques, hasta llega a la alternativa y sorprendente ciudad de Marsella.

Niza - Ruta Costa Azul Francia- El Viaje No Termina

Niza – Ruta Costa Azul Francia- El Viaje No Termina

Este viaje está diseñado para recorrer en coche estos cerca de 300 kilómetros de costa Francesa y durante unos 7-10 días, ya que más allá de los lugares citados y más famosos, hay una cantidad innumerable de pequeños pueblos, playas y ciudades que te irás encontrando por el camino y que son igualmente atractivas para conocer durante un día o hacer noche.

Ruta Costa Azul - Francia - El Viaje No Termina

Ruta Costa Azul – Francia – El Viaje No Termina

En relación al tema del coste de un viaje por esta zona de Francia, hay que resaltar que es un viaje un tanto caro, aunque no prohibitivo, tanto a nivel de restaurantes y hoteles, como de gasolina y peajes. De todas maneras, en el último epígrafe os contaré con más detalle algunas ideas para hacer el viaje más económico y poder disfrutar sin problemas.

La ruta que realizaremos en coche, parte de Mónaco, cerca de la frontera con Italia, continua por Niza, Antibes, Cannes, Saint Tropez, Saint Cyr sur Mer, el Parque Natural de Calanques y acaba en la intrigante ciudad de Marsella.

En cuanto a la mejor época para visitar la costa azul, podemos dividir el año en:

1- Temporada alta durante los meses de junio, julio y agosto. Buenas temperaturas, precios más altos y mucho turismo, aunque soportable.

2- Temporada media en abril, mayo y junio, septiembre y octubre. Son buenos meses porque mantienen buenas temperaturas y buen tiempo, están mucho menos masificados y además, los precios de los alojamientos son más bajos que en temporada alta.

El resto del año sería temporada baja (de noviembre a marzo), y aunque no es mala época para viajar a la Costa Azul, sobre todo por los bajos precios, estos meses suelen tener un tiempo más inestable.

Coche preparado, depósito lleno, música cargada y todo listo para recorrer una costa de ensueño en Europa. Comenzamos de norte a sur! Primera parada: el Principado de Mónaco.

Mapa imprescindibles Costa Azul

Mónaco

Este peculiar Principado pasa por ser el segundo país más pequeño del mundo con menos de 2 km², por detrás del Vaticano, pero es ostentoso como el que más. Mónaco es un auténtico desfile de coches de lujo, gente forrada y glamour por cada esquina (rozando la horterada).

Curiosamente Mónaco no dispone de recursos naturales y sus habitantes no pagan impuestos, por lo que su riqueza se basa en ese trato «especial» hacia las grandes fortunas.

El Principado de Mónaco se divide en cuatro zonas: Le Rocher o Vieux Mónaco, un bastión elevado sobre la roca donde se ubica la parte histórica el Palacio de los Grimaldi y la Catedral y más antigua del país; Fontvieille, la parte industrial ganada al mar; el Puerto, por donde discurre el Gran Premio de Fórmula 1; y Montecarlo, la zona de lujo del Casino y los grandes hoteles.

Monaco - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

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Uno de los lugares más emblemáticos es el Casino de Montecarlo, un auténtico espectáculo de dispendio y postureo, donde podréis encontrar en su puerta coches que yo ni hubiera imaginado que existen. La verdad que es bastante divertido. Como curiosidad comentar que permiten la entrada en el casino sin problemas hasta el hall principal, luego para entrar en las salas de juego ya tienes que haber comprado fichas, pero os podéis pegar el capricho de entrar y disfrutar gratis de los baños de uno de los lugares más lujosos de Europa.

Si llegáis en coche, os recomiendo estacionar en un parking, ya que hay un montón por toda la ciudad y los precios no son exagerados (en torno a 2,5 € las 2 horas el que está junto al Jardín Exótico, siendo la primera media hora gratis).

Para los forofos de la Fórmula 1, una buena experiencia es recorrer con vuestro coche el famoso circuito urbano donde se han disputado algunas carreras históricas.

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Mi recomendación es ir a conocer Mónaco un día y listo, personalmente me parece un lugar que hay que conocer por lo variopinto, original y diferente, pero no da más que para unas horas. Es un parque de atracciones del lujo.

NOTA: ojo con el roaming del teléfono, que Mónaco no es UE y dependiendo de vuestra compañía os pueden cobrar tarifas extra por datos o voz.

Imprescindibles en Mónaco

  • Casino de Montecarlo
  • Circuito callejero de F1
  • Casco antiguo o Le Rocher
  • Hotel de París
  • Teatro de la Ópera de Montecarlo
  • Puerto marítimo deportivo de Hercule
  • Palacio de los Príncipes
  • Catedral de San Nicolás de Mónaco.

Niza

Niza es la quinta ciudad de Francia en cuanto a tamaño, pero está mucho más arriba en cuanto a turismo y fama, hasta tal punto que su aeropuerto en verano es el segundo con más tráfico aéreo, superando incluso a Paris Orly.  Es la capital turística de la Costa Azul, sol, playa y una ubicación envidiable junto alguno de los lugares más bellos de la costa, con unas playas preciosas, un clima mediterráneo, un encantador centro histórico y su ambiente glamouroso.

Niza - Ruta Costa Azul Francia- El Viaje No Termina

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Niza es una ciudad abierta al mar, donde destacan  su famosa playa y su más famoso Paseo de los InglesesPromenade des Anglais, el paseo de 7 km que bordea la playa de la ciudad, donde la gente camina, patina, corre o se sientan en sus famosas sillas azules a ver el mar, con las fachadas de los lujosos hoteles de primera línea.

La parte más bonita de Niza es su centro histórico, una entramado de callejuelas peatonales, con edificios históricos de estilo italiano (durante siglos fue parte de Italia) y decenas de iglesias. Aquí también encontrarás el edificio de la Ópera, la Catedral de Ste.Réparate, la Iglesia de St-Jacques o el Palacio de Justicia. No puedes dejar de visitar el Palacio Lascaris y Museo Matisse, dos de las lugares más espectaculares de Niza y el Marché aux Fleurs, el Mercado de las Flores, ubicado en el corazón del barrio, que es uno de los lugares con más encanto de la ciudad.

Niza - Ruta Costa Azul Francia- El Viaje No Termina

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Al final del Paseo de los Ingleses y tras ascender los 92 metros de altura (se puede ascender por las escaleras o en un ascensor gratuito), llegarás a la Colina del Castillo, el mejor mirador de la ciudad, desde donde podrás disfrutar de unas vistas únicas sobre Niza, y de ahí bajar por detrás hasta el puerto deportivo, Puerto Lympia, construido en el siglo XVIII, que es uno de los más antiguos de la Costa Azul.

Por último, descubre la Place Masséna, donde se ubican varios edificios del siglo XIX de estilo neoclásico con unas fachadas en tonos rojizos.

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Una recomendación, la carretera de la costa entre Niza y Mónaco es una auténtica pasada, son 28 kilómetros de distancia llenos de lugares con encanto como los pequeños pueblos costeros de Villefranche Sur Mer (encantador y pintoresco pueblo sobre la península de Cap Ferrat, con un puerto natural donde se ubican bares y restaurantes), Eze Sur Mer(pueblecito de montaña se eleva 400 metros sobre el mar y es un conjunto de antiguos edificios y un castillo del siglo XIV, donde sólo viven 18 personas durante todo el año, ubicado en lo alto de una roca con espectaculares vistas de Cap Ferrat) o Cap D’Ail. Si vas por La Grand Corniche irás casi por la montaña, con grandes vistas de la costa y la Moyen Corniche tiene miradores panorámicos con espectaculares vistas de un litoral impresionante.  En el interior está Saint Paul de Vence, uno de los más bonito de toda la Costa Azul francesa, un pueblo medieval  famoso gracias a los pintores impresionistas que se instalaron aquí.

Niza - Ruta Costa Azul Francia- El Viaje No Termina

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También en esta carretera podrás visitar Paloma beach, Passable beach en Cap Ferrat – Sant Jean Cap Ferrat (La península de Cap Ferrat es el lugar donde se ubican la villas de lujo más importantes de la costa, así como algunas de las playas más bonita)

Imprescindibles en Niza

  • Marche aux Fleurs, el Mercado de las Flores
  • Ciudad Vieja – Vielle Ville
  • Promenade des Anglais
  • Catedral de San Nicolás
  • Colina del Castillo
  • El Palacio Lascaris
  • Museo Matisse
  • Catedral de Santa Reparata
  • Iglesia de St-Jacques (Gesù)
  • Basílica de Notre Dame
  • Puerto de Niza/Lympia
  • Plaza Massena y Plaza Garibaldi.

Antibes

Esta pequeña ciudad fortificada de 75000 habitantes, se ubica entre Cannes (10 minutos) y Niza (30 minutos), tiene un montón de encantos, como su puerto deportivo con yates de escándalo y unas vistas espectaculares del Fort Carré y de los Alpes por detrás, las murallas del siglo XVI, sus estrechas callejuelas adoquinadas de estilo italiano y estampa típica del Mediterráneo.

La ciudad se divide en tres zonas: alrededor de la Place du Général de Gaulle que es la zona comercial, al sur la zona de Port Vauban y Vieux Port y el Cap d´Antibes al suroeste.

El atractivo principal de Antibes es su centro histórico amurallado sobre el Mediterráneo y sus playas, además hay un Museo de Picasso ya que aquí estuvo el estudio del pintor durante el año 1946, y otros lugares destacados son el mercadillo en el Cours Masséna y la catedral de Notre-Dame. Podéis caminar la zona peatonal entre Rue de la République y Rue de Fersen, seguir por James Close hasta la Rue Brûlée y llega al Museo Picasso. Detrás del museo de Picasso hay un mercado cubierto de estilo típico provenzal que está guay.

Una recomendación, podéis dejar el coche en el parking que hay en el puerto.

Una recomendación, contemplad un atardecer desde el cap d’Antibes. Tanto el pointe Bacon como la plateau de la Garoupe ofrecen miradores fantásticos a la bahía.

Imprescindibles en Antibes

  • Port deportivo de Vauban
  • Museo de Picasso
  • Mercadillo en el Cours Masséna
  • Catedral de Notre-Dame

Cannes

La mítica ciudad de Cannes, famosa por su festival internacional de cine que se celebra cada año en el Palais du Festival, por ser epicentro del culto al lujo y al glamour, por su patrimonio natural, por su puerto o Vieux Port, su paseo marítimo, su bahía, el Boulevard de La Croissette, un amplio paseo peatonal de 3 km que discurre paralelo al Mar Mediterráneo donde se ubican las grandes tiendas de renombre y los hoteles de lujo, Hotel Majestic, el Hotel Carlton o la Malmaison, las islas frente a la costa o su barrio antiguo de pescadores, Le Suquet, subir a lo alto donde hay un mirador con vistas espectaculares de la ciudad y la isla de Santa Margarita, un monasterio abandonado donde se rodó el Hombre de la Máscara de Hierro.

Un lugar destacado en Cannes, son las Islas de Lérins, a 20 minutos en barco de la costa, son dos islas: Santa Margarita y San Honorato, que pese a ser la más pequeña, alberga un importante monasterio y una maravillosa naturaleza.

Imprescindibles en Cannes

  • Barrio antiguo, Le Suquet
  • Museo/Castillo de la Castre
  • Vieux Port o Puerto Viejo
  • El mercado Forville
  • Boulevard de La Croisette
  • El Palacio de Festivales y Congresos de Cannes
  • Barrio popular de La Bocca
  • Calle Meynadier
  • Islas de Lérins

Saint Tropez

No hay palabras para describir el misticismo de Saint Tropez, con ese pequeño puerto pesquero donde amarran unos yates tan grandes, que parecen que van a entrar en el pueblo, con sus edificios de colores, sus callejuelas, sus flores y su glamour. Tiendas de lujo, aire romántico, parece un plató de cine en plena Provenza Francesa. El patrimonio religioso no es una excepción, con la iglesia de Nuestra Señora de la Asunción que data del siglo XVIII y es de estilo barroco italiano, o la Capilla de Santa Ana, del siglo XVII.

Grandes artistas, actores y personajes variados han usado Saint Tropez como lugar de descanso, el mismo Picasso tenía su estudio y a su amante en la Rue des Bouchonniers, Jean-Paul Sartre escribió ‘Los caminos de la libertad’ en el café Sénéquier y Henri Matisse pintó alguno de sus cuadros en este pueblo.

St Tropez - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

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Las playas de St Tropez son también un enclave especial. Rocosas, de mar profundo y oscuro, típicas mediterráneas, destacan la playa Pampelonne,la Bouillabaisse, Baie de Canoubiers, la Ponche beach, Plage de la Moutte, le Plage des Salins y la Sylvabelle.

St Tropez - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

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St Tropez - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

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Ojo al tráfico de entrada en Saint Tropez en temporada alta de verano porque puedes pasarte un buen rato para poder entrar. Además, una vez allí es complicado aparcar, por lo que os voy a recomendar dos sitios para estacionar el coche. Hay dos parkings antes de llegar al puerto, el Parking du Nouveau Port y otro un poco antes. Otra opción es estacionar un poco antes, por la zona de la calle «Route des plages» a 1,5 km del centro del pueblo (esta es la zona y la ruta de camino al centro).

Parking Saint Tropez - Ruta Costa Azul - EVNT

Parking Saint Tropez – Ruta Costa Azul – EVNT

Por último, desde Sain Tropez hasta Saint Cyr Sur Mer es una ruta en coche alucinante de bonita, pasando por las Islas de Hyères

Saint Cyr sur Mer

Es pueblecito situado en el borde del Var, en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul, fue uno de las grandes sorpresas del viaje en coche por la costa, ya que sin planificarlo descubrimos un lugar con mucho encanto, con playas cercanas muy bonitas y con un paseo de playa muy animado y divertido.

Es un pueblo encantador, rodeado de viñedos de renombre y bosques pinares con vistas al mar Mediterráneo, a unos diez kilómetros de Bandol y La Ciotat (otro lugar bastante interesante), cerca de Marsella y Toulon. Los domingos se celebra un mercado bastante guay.

Saint Cyr sur Mer - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

Saint Cyr sur Mer – Ruta Costa Azul Francia – El Viaje No Termina

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Saint Cyr sur Mer – Ruta Costa Azul Francia – El Viaje No Termina

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Saint Cyr sur Mer - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

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Desde aquí hasta los Calanques hay 1 hora en coche.

Marsella

Marsella es la ciudad más antigua de Francia y la segunda más importante después de París, es la Francia más mediterránea y multicultural, ciudad de inmigración, calles color terracota, el puerto marítimo más grande del Mediterráneo y contrastes por toda la ciudad.

Personalmente me gustó mucho, aunque tengo que decir, que quizás no sea para todo el mundo. No sé si se la puede describir como una ciudad bonita, aunque creo que tiene mucho encanto y algunos rincones chulísimos.

Marsella - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

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A veces se habla de Marsella como una ciudad insegura, tengo que decir, que es una ciudad grande y como toda ciudad grande, hay de todo. Creo que con un poco de precaución, no hay mayor problema

Sus zonas más destacadas son, el Puerto ViejoVieux Port, que es el corazón de Marsella, su salida al mar durante siglos que continúa vivo, aunque hoy en vez de barcos de pesca y mercaderías, está lleno de yates o embarcaciones de recreo. La vida gira en torno al puerto, donde desde primera hora de la mañana se coloca un tradicional mercado de pescado hasta las noches marsellesas en las que se busca acomodo en algún restaurante. No os perdáis el  espejo en el techo, obra de Norman Foster.

Hay un ferry que conecta las dos orillas en un momento y por 0,5 €, con lo que te evitas una buena caminata y la curiosidad de ser el servicio de ferry más corto de Europa.

Marsella - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

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Su segundo punto destacado y, sin duda, mi favorito es la zona de Le panier, al norte del Puerto Viejo. En este barrio vivió hace siglos la colonia griega y posteriormente se asentaron las oleadas de inmigrantes de Marsella, e incluso hoy en día hay una gran población de Magreb y Córcega, emigrantes de múltiples nacionalidades (primero lo hicieron corsos y sardos, después del norte de África y también de Asia). Hasta hace unos años, este barrio, era una de las zonas más pobres de Marsella, como lo demuestra La Vieille Charité, una casa de beneficencia barroca del siglo XVII, pero ahora se ha convertido en zona de moda, con tiendas de ropa, de artesanía, muchos lugares para comer, cafeterías y arte callejero en cada rincón, con balcones sacados de una postal de Nápoles, con un aire a medio camino decadente y moderno. La Place des Moulins es el centro neurálgico, la plaza más provenzal, desde allí Rue Le Panier, la fachada del Auberge Au Vieux Panier. Le Panier es tan “hipster” como el Kreuzberg berlinés o la Malasaña madrileña, aunque el marsellés aún no ha sido boicoteado por su propia fama.

Marsella - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

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También destaca en al ciudad la rue de la République, una de las calles más famosas de Marsella.

Os recomiendo que estacionéis en el parking para coches que hay junto al puerto, que cuesta todo el día en torno a 10 €.

Imprescindibles en Marsella

  • Puerto Viejo – Vieux Port
  • Barrio Le Panier
  • Fuerte Saint Jean
  • Rue de la République
  • Catedral de Santa María la Mayor
  • Basilica de Notre Dame de la Garde
  • Parc y Palais LongChamp
  • MuCEM – Museo de las Civilizaciones de Europa y del Mediterráneo
  • La Plaine et Noailles
  • Unité d’Habitation de Le Corbusier

Parque Nacional des Calanques

Vaya descubrimiento!! Un auténtico paraíso mediterráneo cerca de Marsella, a unos pocos kilómetros al oeste se ubica el Macizo de Les Calanques, un Parque Nacional donde los acantilados se agrietan hasta permitir un sinfín de calas minúsculas pero espectaculares. Los Calanques, es un área de excepcional belleza natural, con acantilados de piedra caliza blanca que alcanzan alturas gigantescas, rodeados de vegetación y que descienden abruptamente sobre el azul transparente del Mar Mediterráneo.

Entre Les Goudes y Cassis, o incluso hasta La Ciotat, hay aproximadamente 20 kilómetros de costa escarpada de la que surgen algunas calas accesibles a pie y otras en barco. Se puede llegar por carretera en coche, más alguna caminata, o por mar en alguno de los mini cruceros que salen del Puerto Viejo de Marsella (allí mismo podéis informaros en los puestos de las compañías).

Calanques - Ruta Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

Calanques – Ruta Costa Azul Francia – El Viaje No Termina

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Los más famosos y bonitos son:

  • Calanque d’En-Vau
  • Calanque de Sormiou
  • Calanque de Sugiton
  • Calanque de Port-Miou
  • Calanque de Port Pin
  • Calanque de Morgiou
  • Calanque De Port D’Alon

En verano se suele llenar de gente, pero por la tarde se convierte en el momento propicio para elegir una cala y gozarla con mucha menos gente, ya que los franceses suelen irse temprano

Aix en Provence

Encantadora ciudad que vio nacer a Cézanne, hoy en días Aix-en-Provence es parada obligada en un cualquier viaje a la Provenza. Con un casco histórico encantador y cuidado, sus mercados callejeros, sus cafés y terrazas a rebosar en calles, plazas y jardines o algunos de los mejores museos de arte de toda Francia, además de su peculiar catedral.

La recomendación es que caminéis la ciudad ya que muchas de sus calles son peatonales y dejarse llevar por paz de sus senderos empedrado, plazoletas, fachadas y sus innumerables fuentes.

Imprescindibles en Aix-en-Provence

  • Catedral de Saint-Sauveur.
  • Casco viejo.
  • Cours Mirabeau, la gran avenida de Aix-en-Provence.
  • Museo Granet
  • Termas de Aix-en-Provence.
  • Centro de arte en Hôtel de Caumont
  • Fuentes de Aix-en-Provence.

Consejos Costa Azul

  • Las autopistas que recorren la Costa Azul son de peajes y bastante caros. Si tenéis que hacer recorridos largos compensa por el tiempo que ahorras, pero si vais con tiempo, recorred las carreteras secundarias porque son mucho más bonitas.
  • En Francia casi todo el mundo habla inglés, así que despreocuparos por el idioma francés.
  • Toda la Costa Azul pertenece a la UE, excepto Mónaco, pero aquí también podréis entrar con DNI Español sin problema.
  • Os recomiendo la app móvil «maps.me» para moveros por la Costa Azul.
  • Los alojamientos en Francia en general son caros para lo que ofrecen. Una buena opción es que busquéis los hoteles de las cadenas Ibis y F1. Suelen ser hoteles bastante prácticos y funcionales a las afueras de las ciudades, con parking y buena relación calidad-precio.
  • Mapa Costa Azul:

    Mapa Costa Azul Francia - El Viaje No Termina

    Mapa Costa Azul Francia – El Viaje No Termina

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