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Birmania – Santuario de Elefantes en Kalaw

Santuario de Elefantes Green Hill Valley en Kalaw – Birmania ©

En este artículo quiero compartir una de las mejores experiencias que EVNT ha podido vivir en toda su vida viajera, uno de esos días que te quedan grabados a fuego en tu cabeza y que pase el tiempo que pase, creo que nunca abandonarán la memoria.

Preparando el viaje a Birmania, descubrí este lugar y durante el viaje por el país tuvimos la fortuna de conocer y pasar un día colaborando con ellos, son la ONG Green Hill Valley de la Reserva de Elefantes de Kalaw.

Green Hill Elephant Camp Kalaw - Myanmar - Blog Viajes - El Viaje No Termina

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Antes de nada, quiero comentar que una circunstancia que he podido observar últimamente y que me alegra infinitamente, es la gran concienciación social que existe a nivel mundial con respecto al cuidado, conservación y respeto de la naturaleza y de los seres vivos.

También es cierto que quedan mucho camino por delante, pero cuando viajas por diferentes países del mundo te das cuenta que cada vez quedan menos lugares donde se utilicen a los animales como espectáculo y cada vez son más los que los ayudan, recuperan y cuidan, como es el caso del Green Hill Valley Elephant Care Camp de Kalaw.

Desde el EVNT, sin pretender dar lecciones a nadie, hace un llamamiento a que sigamos colaborando y respetando nuestra naturaleza y a los seres vivos que la integran, porque al fin y al cabo es el bien más preciado de este lugar tan increíble llamado Tierra, y aún estamos a tiempo de conseguir que siga siendo maravilloso muchos siglos.

Por eso os animo a que sigamos evitando aquellos shows, servicios o espectáculos que nos ofrezcan con animales, bien sean circos, zoos de dudosa reputación o cualquier otro lugar que restrinja las libertades de los seres vivos. Amig@s viajer@s, los delfines no saltan por aros de fuego, los elefantes no pintan y los osos polares no pueden vivir en el trópico! El ser humano modifica esas conductas, derivando en un sufrimiento innecesario. No pido que amemos a todos los animales, cada uno ama lo que quiere, pero al menos respetémoslos! Gracias!

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Como os decía, durante el viaje por Birmania tuve la oportunidad de descubrir el Santuario de elefantes de Kalaw y quedar asombrado con el trabajo que allí realizan. La historia de este lugar se remonta al año 2011, cuando la pareja de birmanos formada por Htun Htun Wynn y Tin Win Maw, desarrollaron este proyecto con el objetivo de recuperar viejos elefantes provenientes de campos de trabajo, otros heridos por cazadores o con problemas, y de esta manera contribuir a su recuperación, mediante su cuidado diario, su alimentación y tratamientos veterinarios, y tratar de recuperar una de la especies en peligro de extinción, el Elefante Asiático.

Otras dos labores importantísimas que realizan en este santuario de elefantes de Kalaw se centran en la educación, a través de campañas de formación en colegios para concienciar a los más pequeños sobre el respeto a los animales y la naturaleza, así como trabajos reciclaje y de reforestación en la selva de árboles y plantas autóctonas.

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El santuario de elefantes no recibe ninguna financiación pública y todos sus fondos los obtienen de las colaboraciones anónimas y de las personas que les visitan a diario. Aún así, tiene limitado el acceso diario a un máximo, creo que en torno de 15 personas, para no crear ninguna situación que moleste a los elefantes. Por eso, si estáis interesados en visitarlo, poneros en contacto con ellos con tiempo, para no quedaros sin plaza.

Actualmente (año 2018) hay 8 elefantes en el santuario, viven en total libertad siendo llevados por las mañanas por los cuidadores al santuario para su alimentación y cuidado, y devueltos durante la tarde a la selva para que vivan libres.

Hay elefantes de diferentes edades, desde más jóvenes hasta uno que ronda los 80 años, y cada uno tiene una historia detrás que muy gustosamente te contarán durante tu visita.

No debéis preocuparos por llevar nada a la reserva de elefantes, ya que allí te prestan ropa para bañarte, calzado, toallas y todo lo que necesites, así como también te dan bebidas y comida.

Hay que mencionar que estos elefantes son animales salvajes y absolutamente fuertes y poderosos, y esto no se puede olvidar en ningún momento, aunque además de ser extremadamente inteligentes, te sorprenderá la sutileza y la delicadeza que tienen con los humanos cuando les alimentas y les bañas.

Al principio impresionan bastante e infunden respeto, pero una vez que entras en confianza con ellos puedes llegar a tener una conexión y una cercanía que pone los pelos de punta, sobre todo, teniendo en cuenta su tamaño.

Ubicación y contacto

El santuario de elefantes se ubica 30 kilometros al norte de Kalaw, aunque la carretera es un tanto sinuosa y no en muy buen estado, por lo que te lleva una hora llegar en coche. El taxi desde Kalaw cuesta 35.000 kyats (unos 20 €) si lo buscas en el pueblo y si lo tramitas directamente con el santuario 30 US$ (26 €), en ambos casos ida y vuelta.

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Procurad salir sobre las 08.00 AM de Kalaw para llegar a tiempo para las primeras actividades en el campo.
Dirección: Magway village, Kalaw, Southern Shan State, Myanmar.

El campo se ubica en una zona selvática tremendamente bonita, con un montañas rodeándola, un valle delante y atravesado por un río donde los elefantes se bañan, formando una estampa idílica e inolvidable.

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Contacto: Esta es su página Web y aquí os dejo sus mails: kalaw@ghvelephant.com – info@ghvelephant.com
Precio: El coste de la visita son 100 US$ que se dedican íntegramente a la sufragación de los gastos del campo.

Programa de la visita al Santuario de Elefantes

El día en el santuario es muy intenso y completo, comienza a las 09.30 AM en la zona de bienvenida en una especie de casa-cabaña de madera integrada en paisaje, donde te reciben con bebidas y te regalan una botella ecológica del campo de elefantes con el fin de que evites las botellas de plástico en todo tu viaje por Birmania.

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En ese momento, uno de los guías te ofrece una pequeña charla de media hora en la que te explican cuál es su labor, la historia del santuario, cómo trabajan y la situación de conservación a nivel mundial de los elefantes. Esta charla es en inglés, pero se entiende todo bastante bien.

Después de esto, dividen los visitantes en pequeños grupos de 2-3 personas máximo y te asignan un guía-cuidador en tu idioma (hay un guía maravilloso que habla español).

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Con este guía te diriges a la zona donde ya han bajado los elefantes, y los suelen tener divididos en dos grupos, en un lugar tienen 3 elefantes, y en otra zona los otros 5, también separados en función de sus características.

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Las primeras horas se dedican a la alimentación de los elefantes, te explicarán cómo darles de comer y tu labor será alimentarles, con kilos y kilos de calabaza, cereales, tallos de la plantas de azúcar y ramas de árboles.

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Una vez alimentados, toca el momento del baño. Esto, además de un momento de relax para el elefante, es de suma importancia para su supervivencia, ya que una de las formas de regular la temperatura que tiene un elefante es a través del agua.

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Los elefantes son llevados de uno en uno, por un cuidador a una pequeña piscina natural en un río que hay en el propio santuario donde te asignan un elefante y con una esponja y un jabón natural, tienes el absoluto privilegio de bañar a una de las especies de animales mas asombrosos del mundo natural.

El elefante en este momento se siente feliz, tranquilo y podrás disfrutar de su baño con toda la calma.

Después de bañar al elefante que te asignen, te ofrecen una comida en la zona de bienvenida, en un comedor de madera, rodeado de una frondosa vegetación. Aquí vino otra de las gratas sorpresas, porque lo que pensábamos que era un pequeño almuerzo para recuperar fuerzas, se convirtió en un variado menú de platos birmanos, sopas, noodles, verduras, panes, frutas, pollo, etc.. acompañado de bebida, café y postre. Todo un lujazo en aquel lugar idílico.

Una vez que comes, te llevan a conocer un pequeño museo dedicado a los elefantes, donde tienen un esqueleto real de un elefante que perteneció al santuario, así como información sobre la anatomía, genealogía e historia de los elefantes, que utilizan para la formación de los niños.

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Justo al lado, tienen una planta de reciclaje donde, a partir de las heces de los elefantes fabrican papel reciclado para elaborar libretas y libros.

También en esta zona tienen huertos ecológicos donde obtienen frutas y verduras para el propio consumo de los más de 30 empleados del santuario.

A lo largo de la jornada te invitan a conocer la cabaña del veterinario y este es otro momento muy guay, donde puedes conocer al gran señor Ba Kyaw Than, un maravilloso veterinario y mejor persona, que se encarga del cuidado de los elefantes y que está encantado de responder cualquier pregunta que se te ocurra, siempre con una sonrisa en la boca.

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Las últimas horas en el santuario, mientas en sol va cayendo, las pasarás dando de comer otra vez a los animales (hay que recordar que comen cientos de kilos al día), en los que la unión y la simbiosis con los animales se vuelve mágica, comienzas a liberarte y a relajarte, puedes jugar con ellos, descubrir sus humores, sus manías, sus picardías y un poco de su personalidad, hasta límites que emocionan.

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A eso de las 16.00 más o menos, la labor diaria ha terminado y los elefantes son dirigidos por sus cuidadores a la zona alta de la montaña donde en absoluta libertad pasarán la tarde y la noche, hasta el día siguiente.

El día toca a su fin y llega el momento de despedirse de estos seres vivos asombrosos, mientras los vas viendo pasar por el camino que sube a la montaña, felices y libres, mientras tomas conciencia del privilegio que ha sido disfrutar de una especie tan asombrosa como inteligente y que consigue que una emoción embargue tu cuerpo.

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2 Comentarios

  1. ¡¡¡Simplemente Maravilloso¡¡¡

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