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Vietnam – Halong Bay

Halong bay: Una de las siete maravillas naturales del mundo ©

¿Por dónde empezar cuándo se quiere describir uno de los lugares mas maravillosos que he tenido la suerte de conocer? Esta inmensidad de formaciones rocosas emergiendo en el medio del mar, llamada Bahía de Halong, está ubicada en el norte de Vietnam cerca de la frontera con China, a 170 km al este de Hanoi, ciudad desde la que nosotros accedimos a la bahía.

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Los mas de 1500 km² de mar, a lo largo de más de 100 km de costa, invadidos por más de 2000 islotes de roca kárstica que van surgiendo del agua, lo convierten en uno de los mayores espectáculos de la naturaleza, tanto por su tamaño como por su belleza.

Halong bay fue declarado uno de las siete maravillas naturales del mundo en 2011.

El nombre de Ha Long significa “el dragón que desciende”, y es que, según cuenta la leyenda, en la antigüedad cuando los pobladores de lo que ahora es Vietnam, trataban de defenderse de los invasores del norte, un gran dragón descendió y con su cola golpeó el mar para derrotarlos, y de esta manera se crearon estas formaciones rocosas en la bahía.

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NOTA IMPORTANTE: No pasaré por alto una de las partes negativas de Halong, y es que, el fácil acceso que existe hoy a cualquier lugar del mundo provoca que la masificación de gente, unido a una mala elección de la compañía de barco y a unas leyes vietnamitas aún poco restrictivas con la protección de los lugares naturales, puede convertir tu viaje a Halong en algo no tan bonito.

He escuchado experiencias de todo tipo y alguna no tan positivas, ya que existe muchas agencias piratas que se dedican a vender cruceros a bajo coste y luego no cumplen nada de lo pactado, y además es imposible reclamar o conseguir la devolución del dinero, ya que en muchos casos la policía de la zona está compinchada.

Soy el primero que huye de las excursiones programadas, pero en este caso no hay más opción. No intentéis hacerlo por vuestra cuenta porque no conozco a nadie que le haya ido bien. Tratad de informaros bien sobre la compañía antes de contratarlo y podréis pasar 2-3 días de navegación auténticamente espectaculares.

Mi recomendación, o al menos, lo que hicimos nosotros que nos funcionó bastante bien fue, al llegar a Hanoi, negociar el crucero directamente en el hotel donde estábamos, ya que después de Halong íbamos a volver a Hanoi unos días y nos íbamos a quedar en el mismo hotel. De esta manera nos garantizábamos que tendríamos un lugar donde reclamar en el supuesto de que algo fuera mal.

Nuestra experiencia fue muy buena con la compañía Glory Cruises (hablo del año 2011, pero en Tripadvisor las opiniones siguen siendo bastante positivas) ya que cumplieron todo lo que habíamos pactado de antemano.

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El precio del crucero fueron 120 US$ e incluía el traslado ida y vuelta desde Hanoi, las actividades y la comida durante el crucero, que por cierto, estaba muy rica y fue abundante. Las bebidas se pagan a parte en el barco, y no son especialmente baratas para ser Vietnam, por ejemplo una cerveza costaba 2 US$, una Coca Cola 1,5 US$ y un Tequila sunrise 6 US$.

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El crucero parte de la isla de Tuan Chau (a unas 3 horas de Hanoi) y durante los 2 ó 3 días navegando por la bahía se incluyen varias actividades, como, conocer los pueblos de pescadores que viven en casa flotantes, navegar en kayak entre las formaciones rocosas, paradas para bañarse en la bahía, talleres de tai chi al amanecer en el barco, clases de cocina o la visita a las cuevas de Hang Sung Sot.

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Las cuevas de Hang Sung Sot, también conocidas como las cuevas de las sorpresas, se encuentran ubicadas a 25 metros sobre el nivel del mar y se accede a través de una escalinata bastante empinada. Una vez allí, el esfuerzo merece la pena, porque son realmente bonitas.

Los techos está llenos de estalactitas formadas por las corrientes de aire y de agua durante siglos y las piscinas naturales que hay en su interior y los juegos de luces que se forman en sus paredes son muy chulos.

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El clima en la zona es cálido y la temperatura del agua muy buena para bañarse, pero casi siempre existe una neblina que impide que el sol pegue directamente, lo cual por un lado impide que las fotografías muestren todo su esplendor, pero creedme que sirve para darle un mayor toque de misticismo al lugar.

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En resumidas cuentas, visitar Halong Bay me parece una de los momentos mas impresionantes que he vivido en mis viajes, no puedo describir la sensación de paz que viví en aquel barco, navegando por un lugar tan alucinante. La emoción era realmente grande, ante aquella inmensidad y la sensación de estar en uno de los lugares naturales mas bonitos del mundo.

Si tenéis ocasión de ir no os lo penséis, tan solo procurad contratarlo en algún sitio que os garantice todo lo que queráis hacer, porque en este caso, el ahorro de unos € no me parece relevante y por las diferentes opiniones que he podido escuchar de bastante gente que ha ido, la experiencia se puede ver muy diferente.

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Mis expectativas con este lugar estaban muy arriba y fueron cubiertas de sobra. Para mí, Vietnam en general y Halong Bay en particular, ocuparán siempre un lugar muy especial en mi corazón viajero.

Good Morning Vietnam!!!

6 Comentarios

  1. Irene Fombella

    23 febrero, 2017 at 10:14

    Oooooh! Qué bonito post! Qué preciosidad y qué maravilla de la naturaleza!
    Uno de los sitios que tengo en mi lista de ‘pendientes’, que espero poder descubrir en un futuro cercano.
    Interesante el apunte de las compañías con las que realizar el crucero, muy a tener en cuenta ese punto! Gracias por la info! 😉

    • elviajenotermina

      23 febrero, 2017 at 10:19

      Muchas gracias Ire!!!! Las fotos no son las mejores, pero de verdad que es un lugar mágico. Me alegra que te haya gustado. Gracias por leerlo!!

  2. Muchas gracias por las recomendaciones, me parecen muy interesantes, las tendremos en cuenta cuando vayamos a Vietnam. Te felicito por el artículo, está muy completo.

  3. Don Galo, “los pelos como escarpias tengo” … te ha quedado REDONDO este artículo, me ha emocionado …. de verdad … precioso!!!!
    Me ha venido a la memoria los 3 días que nosotros estuvimos en un barco que salió de un pueblo que se llama Puerto Montt en el sur de Chile y nos llevó a la Laguna de San Rafael en el campo de hielo norte de la Patagonia chilena y me he identificado contigo cuando comentas la “paz que viví en el barco”, porque a nosotros nos pasó lo mismo cuando navegábamos por esos parajes naturales tan impresionantes que no se olvidan nunca!!!.

    • elviajenotermina

      4 marzo, 2017 at 18:31

      Oye, ese crucero no lo conocía yo! Me lo voy a apuntar en mi lista…jeje. Gracias por el apunte!

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